Young Hammers herbeginnen in Caorle

15

Na bijna 2 jaar zonder jeugdcompetities op het allerhoogste niveau konden onze Young Hammers zich ook opnieuw meten met andere buitenlandse atleten. 8 Vlaamse atleten stonden aan de starten van de Europe Triathlon Junior Cup in Caorle (ITA). Bij de heren: Pep Delvaux (TDL), Wout Van Nuffelen (KTT), Emiel Torfs (SP&O), Raf De Dobbelaere (SMO) en Balte Thijs (SP&O). Bij de dames werd de strijd aangegaan door Nele Dequae (EFC-ITC) en Hasse Fleerackers (185). Vanuit de Waalse liga stond ook Hannah Chauveheid (TRIGT) aan de start bij de dames junioren.

De wedstrijd bestond uit 2 supersprints, de halve finale op zaterdag en de finales op zondag, telkens over dezelfde afstand: 300m zwemmen in de zee – 9,5km fietsen op een technische omloop en afsluitend 1,9km lopen.

Alle atleten stonden met 1 doel aan de start: een plek afdwingen in de finales om 2 maal te kunnen racen dit weekend.

Halve finales op zaterdag

Achter een kopgroep van 8 kon Pep vooraan in groep 2 beginnen lopen. Met een goed loopnummer kon hij zich als 7de plaatsen voor de A finale. Wout werkte ook een sterke wedstrijd af met een sterk stel fiets- en loopbenen, met een 10de plek verzekerde hij zich van een plaats in de B-finale.

In halve finale 2 was het pak initieel helemaal versplinterd na het zwemmen maar werd er gehergroepeerd halverwege het fietsen. Zo kon Balte vooraan beginnen lopen om zijn halve finale vervolgens te winnen.

In halve finale 3 kon Emiel zijn explosieve start niet verzilveren door een gebroken zwembril na wat geknok aan de eerste boei. Hij finishte net te ver om bij de 30 verliezende tijden een plek in de B finale af te dwingen. Echter door gelijke finishtijden werd de startlijst voor de B finale met 2 spots uitgebreid en werd hij als allerlaatste nog opgevist om daags nadien opnieuw te kunnen racen.

In de laatste halve finale kende Raf een goed zwemnummer en met een snelle wissel kon hij zich al snel mee vooraan plaatsen. Ondanks lichte steken kon hij zich ook zeer comfortabel plaatsen voor de A finale, een 5de plek voor hem.

In de namiddag stonden de halve finales van de dames op het programma. Hasse kon zich vlot als 3de plaatsen voor de A finale na een heel vlot en gecontroleerd fiets-loopnummer. In de laatste halve finale was het aan Nele die met een sterk fietsnummer heel wat plaatsen kon opschuiven. Het meeste kruit was toen al wel verschoten waardoor ze als 10de finishte na het lopen, hierdoor mistte ze net de A finale.

Veel blije gezichten na dag 1 en belangrijkste doel gehaald: 3 heren naar de A finale, 2 naar de B finale. Bij de dames telkens 1 iemand naar de A finale en 1 iemand naar de B finale. Van de in totaal bijna 200 gestarte juniores vielen er geen Belgen af.

Finales op zondag

Op zondag konden alle atleten opnieuw aan de slag in de finales. Zo konden ze hun ervaringen en leerpunten direct in praktijk omzetten.

In de ochtend stonden de B finales gepland: Nele kon laten zien dat ze door net de A finale te missen mee vooraan kon racen voor de winst in de B finale. Zij sprintte zich in het lopen naar een 2de plaats. Emiel toonde weerbaarheid na zijn teleurstelling daags voordien en won de B finale, Wout eindigde als jongste van de heren op een 18de plaats.

In de A finale bij de dames kwam Hasse goed uit het water en kon met een snelle wissel zich in de achtervolgende groep nestelen vanaf plek 3, met een goed loopnummer finishte zij 9de in haar eerste internationale Juniorwedstrijd.

Bij de heren stonden er 3 Belgen aan de start bij de laatste 30. Pep kwam als snelste uit het water en moest lang wisselen door een probleem met zijn ritssluiting van zijn wetsuit. Dan maar solo blijven gaan om de finish te halen. Balte kende een beter zwemnummer dan op zaterdag en positioneerde zich in het achtervolgende pak. Met mindere loopbenen dan daags voordien finishte hij net achter Raf die na een minder zwemnummer zich op de fiets terug in de race kon knokken. Zij finishten respectievelijk op plaats 21, 22 en 30.

Een uitgebreid verslag is terug te vinden op 3athlon.be via volgende link.

Het verslag en fotoreportage kan je hier terugvinden.