Verstuyft en Michel lossen Olympische verwachtingen niet in

del_11857__medium

Onze twee dames hebben hun doelstellingen niet ingelost op de Olympische triatlon in Rio. Claire Michel en Katrien Verstuyft hadden gehoopt om met de grote groep te kunnen fietsen en dan voor hun plaats te kunnen vechten tijdens de afsluitende loopproef. Zo ver is het jammer genoeg niet gekomen. Na een chaotische zwemstart in een zeer woelige oceaan vonden Katrien en Claire nooit het juiste ritme. Er werden verschillende kleine groepjes gevormd maar onze dames hadden niet tijdig de juiste voeten te pakken. Na de zwemproef kenden onze landgenotes een te grote achterstand op de grote groep. Op een loodzware omloop en ondanks een verbeten strijd was het niet meer mogelijk om aansluiting te vinden en werden de dames na 30km gedubbeld door de kopgroep waardoor ze vroegtijdig de wedstrijd dienden te staken. Een teleurstelling voor beide dames: de zware kwalificatiecampagne heeft duidelijk zijn tol geëist. Toch mogen we blij en fier zijn dat we twee Belgische atletes bij de 55 beste triatleten van de wereld hebben.

Vooraan zakte het moordende tempo ook in de afsluitende loopproef niet, wat een bloedstollende finale opleverde. Topfavoriete Gwen Jorgensen en gouden medaillewinnares van Londen (Spirig) raasden richting finish. Zou het opnieuw tot een eindsprint komen in de Olympische vrouwenrace, net zoals in Londen tussen Spirig en Norden? Zou Spirig opnieuw de Spelen winnen met enkele centimeters voorsprong? Wanneer zou Gwen haar ultieme aanval inzetten zoals ze dat ook op voorgaande wedstrijden deed? In de laatste loopronde was het eindelijk zo ver. Na enkele tempoversnellingen werd er naar elkaar gekeken en zagen we een onuitgegeven spelletje zoals we dat ook soms zien in het (baan-)wielrennen. Er werd zowaar getemporiseerd! We dachten even dat op die manier achtervolgers Holland en Stanford nog zouden terugkomen maar toen plaatste de Amerikaanse haar ultieme versnelling richting goud. Ze bewijst daarmee momenteel de beste triatlete ter wereld te zijn. de Zwitserse Spirig heeft gevochten voor wat ze waard was en liep moegestreden maar voldaan naar het zilver. Vicky Holland (GBR) werd derde na een sprint met landgenote Stanford.

Deze Olympische triatlonwedstrijden waren opnieuw een uithangbord voor onze sport, met telkens zeer spannende ontknopingen. Met onze 4 gekwalificeerde atleten hebben we bewezen dat we als klein landje ons mannetje kunnen staan op het allerhoogste niveau. De races worden geanalyseerd en morgen beginnen we met de voorbereidingen richting Tokyo 2020!

Bekijk de volledige uitslag hier.

del_10971__medium del_8829__mediummsj_3692_resize__medium del_11828__medium